miércoles, mayo 17, 2006

EEUU rompe diálogos con Ecuador sobre el TLC

WASHINGTON (AP) - El gobierno de Estados Unidos dijo el martes haber roto los diálogos con Ecuador para un acuerdo de libre comercio, luego de que Quito anulara un contrato con la empresa Occidental Petroleum Corp.

"Estamos muy decepcionados con la decisión de Ecuador, que parece orientada a apoderarse de los activos de la empresa estadounidense", dijo Neena Moorjani, una portavoz de la oficina del representante comercial de Estados Unidos.

"En estos momentos no tenemos previstas nuevos diálogos (sobre el acuerdo bilateral de libre comercio", dijo Moorjani en un comunicado.

El vocero del gobierno ecuatoriano, Enrique Proaño, en entrevista telefónica con AP, dijo que este país "lamenta profundamente la declaración de Estados Unidos ... que una decisión absolutamente soberana de Ecuador haya influido en la continuidad de las relaciones comerciales y especialmente la negociación del TLC".

"Se evidencia que ha existido una presión desmedida de parte del gobierno norteamericano en la cual ha utilizado el TLC como un mecanismo para someter la voluntad de un pueblo pequeño pero digno", dijo.

"Esperamos que esta situación sea analizada desde otra óptica", añadió.

Ecuador anunció el lunes terminar unilateralmente el contrato con Occidental acusándola de reiteradas violaciones contractuales.

El ministro de Energía, Iván Rodríguez, dijo que declaraba "la caducidad del contrato... para la exploración de hidrocarburos y explotación de petróleo crudo en el bloque 15 de la región amazónica y de los convenios de operación unificada de los campos Edén-Yuturi y Limoncocha suscritos el 21 de mayo de 1999".

Moorjani señaló que el gobierno estadounidense buscaría explicaciones inmediatas para saber si Ecuador planea compensar a la empresa, tal y como está contemplado en "nuestro acuerdo de inversión bilateral".

Estados Unidos comenzó a negociar acuerdos de libre comercio con Ecuador, Perú y Colombia en mayo del 2004. Sólo ha logrado cerrarlos con Perú y Colombia, aunque queda pendiente la aprobación del Congreso.

El Procurador ecuatoriano José María Borja, desde agosto del 2004, había pedido la anulación del contrato con Occidental aduciendo que esa empresa transfirió a la canadiense Encana (en proceso de venta a la china Andes Petroleum) el 40% del interés económico del bloque 15 (200.000 hectáreas) de la Amazonia sin el consentimiento estatal, e incumplió reiteradamente con algunas obligaciones contractuales.

Occidental ha negado tales acusaciones manifestando que no existen motivos para declarar la caducidad del contrato y "confiscar sus bienes".

La compañía estaba produciendo alrededor del 20% del crudo ecuatoriano (unos 100.000 barriles diarios), ha invertido desde 1999 alrededor de 1.000 millones de dólares en el país y sus intereses económicos representan entre 1.000 y 1.500 millones de dólares.

Funcionarios ecuatorianos han dicho que Occidental debe entregar todos sus activos en el país sin ningún costo para la empresa estatal Petróleos del Ecuador.

Manuel Chiriboga, negociador en jefe del país, ha dicho que las conversaciones estaban estancadas por una ley de impuestos petroleros aprobada por Ecuador sobre las ganancias imprevistas de los productores de crudo que operan en el país.

En una entrevista transmitida por la televisión, la semana pasada, Chiriboga dijo que Estados Unidos no había respondido a una solicitud de Ecuador para reanudar las conversaciones antes del 15 de mayo.

1 comentario:

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